Das Gebiet des Krei­ses Kulm fiel durch die ers­te Tei­lung Pol­nens 1772 an Preu­ßen. Der „Culm­sche Creis“ umfass­te dort zunächst den größ­ten Teil des his­to­ri­schen Kulmer­lands.

Durch die preu­ßi­sche Provinzialbehörden-​​Verordnung vom 30. April 1815 und ihre Aus­füh­rungs­be­stim­mun­gen kam das Gebiet zum neu­en Regie­rungs­be­zirk Mari­en­wer­der der neu­en Pro­vinz West­preu­ßen. Im Rah­men einer umfas­sen­den Kreis­re­form im Regie­rungs­be­zirk Mari­en­wer­der wur­de zum 1. April 1818 der alte Kreis Kulm deut­lich ver­klei­nert. Das süd­li­che Kreis­ge­biet kam zum neu­en Kreis Thorn und im Nor­den wur­de der neue Kreis Grau­denz gebil­det. Der Kreis Kulm umfass­te nun die Städ­te Kulm und Brie­sen, die Ämter Kulm, Lip­pin­ken, Przyd­wor­sz und Unys­law sowie 138 adli­ge Güter. Sitz des Land­rats­am­tes war die Stadt Kulm (Wikipedia-​​Eintrag „Chełm­no“).

Der Kreis grenz­te im Wes­ten an den Kreis Brom­berg (Pro­vinz Posen), im Nor­den an den Kreis Schwetz, im Osten an die Krei­se Grau­denz und Stras­burg bzw. – ab 1887 – Brie­sen sowie im Süden an den Kreis Thorn.

Karte des Culmschen Kreises (um 1837)
Wie­der­ga­be mit freund­li­cher Geneh­mi­gung der Staats­bi­blio­thek zu Ber­lin – Preu­ßi­scher Kulturbesitz

Durch das ste­ti­ge Anwach­sen der Bevöl­ke­rung im 19. Jahr­hun­dert erwie­sen sich meh­re­re Krei­se in West­preu­ßen als zu umfang­reich. Vor die­sem Hin­ter­grund gab der Kreis Kulm am 1. Okto­ber 1887 einen Teil sei­nes Gebiets an den neu­en Kreis Brie­sen ab.

Am 19. Okto­ber 1888 kam es zu einem Gebiets­tausch zwi­schen den Guts­be­zir­ken Zajons­ko­wo im Kreis Thorn und Wenz­lau im Kreis Kulm.

Eine dif­fe­ren­zier­te Über­sicht über die Städ­te, Land­ge­mein­den und Guts­be­zir­ke des Krei­ses bie­tet der Aus­zug aus dem „Gemein­de­le­xi­kon für die Pro­vinz West­preu­ßen. Auf Grund der Mate­ria­li­en der Volks­zäh­lung vom 2. Dezem­ber 1895 und ande­rer amt­li­cher Quel­len“, Ber­lin 1898, S. 46–55: Der Kreis Kulm

[Fächer-​​Öffnung mit Kar­te; dar­un­ter Wie­der­ga­be mit freund­li­cher Geneh­mi­gung der Staats­bi­blio­thek zu Ber­lin – Preu­ßi­scher Kul­tur­be­sitz]

Karte des Kreises Kulm, 1913
Wie­der­ga­be mit freund­li­cher Geneh­mi­gung der Staats­bi­blio­thek zu Ber­lin – Preu­ßi­scher Kulturbesitz

Auf­grund der Bestim­mun­gen des Ver­sail­ler Ver­trags muss­te das Kreis­ge­biet am 10. Janu­ar 1920 zum Zweck der Ein­rich­tung des Pol­ni­schen Kor­ri­dors an Polen abge­tre­ten wer­den. Polen führ­te für Kulm die Orts­be­zeich­nung „Chełm­no“ ein. Der Kreis, der eini­ge Gemein­den an sei­ner süd­li­chen Gren­ze gegen die rechts der Weich­sel gele­ge­nen Gemein­den des Krei­ses Schwetz ein­tausch­te, bestand als „Powi­at Cheł­miń­ski“ fort.


Nach dem Beginn des Zwei­ten Welt­krie­ges und der Beset­zung Polens wur­de der Land­kreis Chełm­no unter sei­nem frü­he­ren deut­schen Namen dem neu ein­ge­rich­te­ten „Regie­rungs­be­zirk Brom­berg“ ein­ge­glie­dert, der sei­ner­seits dem am 26. Okto­ber 1939 ein­ge­rich­te­ten „Reichs­gau Dan­zig“ ange­hör­te. Der „Reichs­gau“ erhielt kurz danach, am 2. Novem­ber, sei­nen end­gül­ti­gen Namen: „Reichs­gau Danzig-​​Westpreußen“ (Ein­trag zum „Reichs­gau“ im OME-​​Lexikon). Auch der Kreis Kulm wur­de zum 26. Novem­ber 1939 als Reichs­ge­biet dekla­riert; und die Stadt Kulm – ab 21. dem Mai 1941 „Kulm (Weich­sel)“ – wur­de der im Alt­reich gül­ti­gen Deut­schen Gemein­de­ord­nung vom 30. Janu­ar 1935 unter­stellt, die die Durch­set­zung des Füh­rer­prin­zips auf Gemein­de­ebe­ne vor­sah. Die übri­gen Gemein­den waren in Amts­be­zir­ken zusam­men­ge­fasst. Guts­be­zir­ke gab es nicht mehr.

Gegen Ende des Zwei­ten Welt­kriegs wur­de der Kreis Kulm im Früh­jahr 1945 von der Roten Armee besetzt und wie­der Teil Polens. Soweit die deut­schen Ein­woh­ner nicht geflo­hen waren, wur­den sie in der Fol­ge­zeit aller­meist aus dem Kreis­ge­biet vertrieben. 

Die ver­wal­tungs­ge­schicht­li­chen Ver­än­de­run­gen, die den Kreis Kulm in den ver­schie­de­nen his­to­ri­schen Ent­wick­lungs­pha­sen ab 1815 betrof­fen haben, kön­nen im Gesamt­zu­sam­men­hang mit der unte­ren Weichsel-​​Region nach­voll­zo­gen wer­den auf der von Walt­her Hubatsch ent­wor­fe­nen Kar­te „Ver­wal­tungs­ein­tei­lung von Ost- und West­preu­ßen. 1815–1945“ aus dem Jah­re 1975.

Verwaltungseinteilung von Ost- und Westpreußen. 1815–1945
Wie­der­ga­be mit freund­li­cher Geneh­mi­gung des Herder-​​Instituts Marburg